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Cultura

21 fotografía post-mortem tomadas durante la época Victoriana

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La fotografía post-mortem es la práctica de fotografiar a los que han fallecido recientemente. Era común durante la época Victoriana. El invento del daguerrotipo en 1839 hizo la fotografía más accesible. Sin embargo el precio de contratar a un fotógrafo estaba fuera del presupuesto familiar. Documentaron los momentos especiales de la vida como las bodas, los retratos familiares y la muerte.

De acuerdo a la escritora Mary Warner Marien  “la fotografía post-mortem floreció en las décadas iniciales de la fotografía entre clientes que preferían capturar una imagen del fallecido para no quedarse sin ninguna fotografía.”

1. Era la ocasión ideal para contratar a un fotógrafo

Era costumbre de la época retratar a los muertos porque permitía capturar una imágen del fallecido. Y los fotógrafos eran caros y debido a esto con probabilidad el fallecido no tenía fotos de cuando estaba vivo.. Debido al elevado costo de los servicios fotográficos esta imágen era la única que probablemente se le había hecho al difunto.

2. Fíjate como los muertos quedan bien y los vivos salen borrosos

Esta foto fue tomada en el síglo 19. Probablemente son los padres de la jóven los que posan junto a ella. Ambos padres están borrosos mientras que la hija está completamente nítida, un efecto normal debido al tiempo requerido para tomar la fotografía.

Fotografiar a los muertos no era tarea fácil. La fotografía requería un largo periodo de exposición. En la mayoría de las fotografías se pueden identificar a los muertos de los vivos porque los últimos tienden a moverse haciendo que su imagen quede borrosa.

3. Los victorianos tenían una relación especial con la muerte

Los encuentros con la muerte eran comunes en la época Victoriana. Las personas saludables se enfermaban de repente por enfermedades como polio y cólera. Muchas madres morían luego de dar a luz. Los pacientes morían por infecciones luego de operaciones por falta de conocimiento médico. Durante la era Victoriana la expectativa de vida era de solo 40 años.

4. Hacían fotos para recordar a toda la familia

La fotografía post-mortem era muchas veces el primer encuentro de la familia con una cámara. La nueva tecnología permitía capturar un retrato familiar perfecto. Los muertos junto a los vivos, una oportunidad perfecta para recordarnos todos juntos con una foto familiar.

5. La fotografía ayudaba a manejar la perdida

Estas imágenes pueden parecer desconcertantes para las tendencias de hoy día. Pero en la época Victoriana era una manera de manejar la pérdida del ser querido durante el periodo de duelo. Las fotos pasaban a ser parte de la colección de familia. Imagina estas imágenes adornando las paredes de una casa junto a otras fotografías de seres queridos.

6. Es un recordatorio de que somos mortales

La fotografía de muertos tiene antecedentes pre fotográficos.  Durante el Renacimiento se acostumbraba a pintar a los muertos, un "memento mori" que significa "recuerda que eres mortal"

7. Muchas veces usaban ropa blanca

Muchas veces se retrata de blanco a los niños para recordar su pureza y que van al cielo.

8. Era común realizar fotos simulando que la persona estaba viva

En un intento por simular la vida del difunto se los fotografiaba con los ojos abiertos y posando como si se tratara de una fotografía común, por lo general junto con sus familiares.

9. Era costumbre que los padres se retrataran con los hijos

Un tema recurrente en la fotografía post-morterm victoriana era el de los padres cargando a sus bebés.

10. También era común hacer fotos con los hermanos que acababan de morir

Era común realizar fotos de los niños juntos. Esto incluía a los hermanos vivos y muertos.

11. Simular que los muertos estaban dormidos era otro tema recurrente

Muchas veces los retratos se hacían simulando que el muerto estaba durmiendo. Se les toma como si estuvieran descansando, y en un dulce sueño del cual se supone que despertarán. En algunos casos los padres los sostenían como acusándolos para aportar naturalidad a la toma.

12. La escena era decorada


Muchas veces los fotógrafos decoraban la escena. Usaban flores y relojes de arena para que no quedaran dudas de que se trataba de una foto de un fallecido. El maquillaje era parte importante de la fotografía.

13. Capturaban la esencia de los seres queridos

Hoy nos parecen raros estos retratos pero debemos poner el asunto en contexto. La fotografía es un medio que nos permite detener el tiempo y capturar la esencia de nuestros seres queridos. La persona quedaría a nuestro lado el resto de nuestras vidas mediante la magia de la fotografía.

14. Hacer fotos de muertos era complicado

Además de los aspectos técnicos de las cámaras antiguas los fotógrafos también debían preparar la escena. Esto incluía llevar un equipo para mantener a los muertos en las posiciones en las que se quería recordar.

15. A veces los retrataban como si estuvieran vivos

Muchas veces la familia quería capturar una escena de la vida cotidiana, como si el fallecido continuará con vida. En algunas de las fotos podemos ver a los protagonistas "hablando" o compartiendo juntos. En muchas de las fotos el muerto aparece con sus ojos abiertos.

16. La fotografía muestra el estilo de vida de la época

Muchos de los retratos de la época fueron tomados en la casa. Esto nos dá una perspectiva del estilo de vida de la época. Podemos apreciar la ropa, los muebles y la decoración del periodo.

17. Y todo comenzo con la pintura

El concepto artístico de capturar la muerte no es único de la fotografía. Muchos pintores de la época se dedibaban a realizar retratos de los fallecidos. El fotógrafo Henri Pronk capturó esta imágen de un niño. La foto fue tomada alrededor de 1865.

18. También se documentaron muertes importantes

El retrato post-mortem de Federico III, Emperador de Alemania. El reinado de Federico III duró 99 días. El emperador murió de cáncer de la garganta en 1888.

19. Los ojos se pintaban en la fotografía final cuando no era posible retratarlos

En algunos casos se pintaban los ojos de los muerto en la fotografía para simular que estos estaban abiertos. En otros casos simplemente se les dejaba con los ojos cerrados.

20. Los tiempos han cambiado

La práctica ya no es común en parte debido a la accesibilidad a la fotografía. En la foto arriba podemos ver a dos gemelos. Uno sobrevivió. El niño fallecido tiene flores a su alrededor.

21. Ahora es una tendencia que ha pasado de moda

Con el pasar del tiempo la expectativa de vida aumentó y la fotografía se hizo más accesible a las masas con los adelantos tecnológicos. Esto disminuyó notablemente la demanda de fotografía post mortem. Había más oportunidades de retratar a los vivo.

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